Coronavirus: la «arriesgada» apuesta de Suecia de luchar contra el covid-19 protegiendo la economía y la libertad ciudadana


Mientras que sus vecinos nórdicos han seguido a Italia, España y Francia ordenando el cierre de escuelas, restaurantes y centros turísticos, la población sueca aún cuenta con la posibilidad de degustar un plato en una terraza y hasta de viajar a sus concurridos centros de esquí.

La crisis del coronavirus ha vaciado de gente cada una de las habitualmente abarrotadas capitales occidentales, a excepción de una: Estocolmo.

Mientras que en ciudades como París, Londres o Madrid es imposible sentarse en un restaurante, los locales de comida en la capital de Suecia continúan operativos y recibiendo clientes.

También siguen abiertas las escuelas para jóvenes menores de 16 años, los gimnasios, las tiendas de ropa y hasta algunas concurridas estaciones de esquí.

Y es que las únicas medidas que el gobierno del país escandinavo ha tomado ante la pandemia de covid-19 es prohibir las aglomeraciones públicas de más de 50 personas, cerrar las instituciones de educación superior y sugerirles a los trabajadores que trabajen desde casa, si pueden.

Al mismo tiempo, las cifras de infectados por coronavirus en Suecia siguen avanzando.

Según el recuento de la Universidad Johns Hopkins, Suecia había confirmado 3.000 casos y 100 muertes en la tarde del viernes.

«La estrategia del gobierno sueco es inhibir la propagación del virus, proteger a los grupos vulnerables y no sobrecargar el sistema de salud, pero al mismo tiempo el gobierno quiere reducir las consecuencias económicas y (proteger) a nuestras industrias con diferentes paquetes de estímulo del Ministerio de Finanzas», le dice a BBC Mundo Maja Fjaestad, viceministra de Salud de Suecia.

Una terraza en Estocolmo.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAsí lucía una terraza en el centro de Estocolmo el 26 de marzo. Entre tanto, la mayoría de los países europeos han implementado medidas de confinamiento y ordenado el cierre de bares y restaurantes.

Pese a que en países como España e Italia no son pocos los que lamentan no haber actuado antes con más severidad, Fjaestad explica que el país europeo apuesta por implementar «las acciones adecuadas en el momento adecuado» y que sus políticas para enfrentar la epidemia están basadas en la ciencia.

«Mantenemos una estrecha cooperación con la comunidad científica y con expertos de la Agencia de Salud Pública», agrega, antes de resaltar la importancia para su país de que tanto el comercio como la sociedad sigan funcionando.

Una apuesta «arriesgada»

Para el danés Lars Christensen, especialista en economía internacional, se trata sin duda de una apuesta «arriesgada».

Christensen apunta que los suecos están poniendo más en riesgo la salud de su población que otros gobiernos que han impuesto restricciones muy severas a la libertad de movimiento.

«Pero, por otro lado, están arriesgando menos económicamente«, le dice a BBC Mundo. «¿Qué tanto en términos de desempleo y producción estás dispuesto a arriesgar para proteger a, tal vez, unos pocos ciudadanos?», cuestiona.

Christensen agrega que si un gobierno no quiere tomar riesgos, simplemente puede poner a toda su población en confinamiento e implementar restricciones de viaje para contener el brote, como lo han hecho países como Italia y España, pero advierte que estas medidas tienen «costos económicos tremendos«.

Mapa del coronavirus: propagación global, 31 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
786.228 37.820
Casos Muertes
EE.UU. 164.371 3.162
Italia 101.739 11.591
España 87.956 7.716
China 82.240 3.309
Alemania 66.885 645
Francia 44.550 3.024
Irán 41.495 2.757
Reino Unido 22.141 1.408
Suiza 15.922 359
Bélgica 11.899 513
Holanda 11.750 864
Turquía 10.827 168
Corea del Sur 9.786 162
Austria 9.618 108
Canadá 7.448 89
Portugal 6.408 140
Israel 4.695 16
Brasil 4.661 165
Australia 4.516 18
Noruega 4.462 32
Suecia 4.028 146
República Checa 3.001 23
Irlanda 2.910 54
Malasia 2.626 37
Dinamarca 2.577 77
Chile 2.449 8
Rumania 2.109 65
Polonia 2.055 31
Luxemburgo 1.988 22
Ecuador 1.966 62
Japón 1.953 56
Rusia 1.836 9
Pakistán 1.717 21
Filipinas 1.546 78
Tailandia 1.524 9
Arabia Saudita 1.453 8
Indonesia 1.414 122
Finlandia 1.352 13
Sudáfrica 1.326 3
India 1.251 32
Grecia 1.212 46
México 1.094 28
Islandia 1.086 2
Panamá 1.075 27
Argentina 966 24
Perú 950 24
República Dominicana 901 42
Singapur 879 3
Colombia 798 14
Croacia 790 6
Serbia 785 16
Eslovenia 756 11
Estonia 715 3
Crucero Diamond Princess 712 10
Qatar 693 1
Egipto 656 41
Nueva Zelanda 647 1
Irak 630 46
Emiratos Árabes Unidos 611 5
Argelia 584 35
Marruecos 556 33
Ucrania 548 13
Bahréin 515 4
Lituania 491 7
Armenia 482 3
Hungría 447 15
Líbano 446 11
Letonia 376
Andorra 370 8
Bosnia y Herzegovina 368 10
Túnez 362 9
Bulgaria 359 8
Eslovaquia 336
Costa Rica 330 2
Kazajistán 325 1
Uruguay 320 1
Taiwán 306 5
Moldavia 298 2
Macedonia del Norte 285 7
Azerbaiyán 273 4
Jordan 268 5
Kuwait 266
Burkina Faso 246 12
San Marino 230 25
Chipre 230 7
Reunión 224
Albania 223 11
Vietnam 204
Omán 179
Puerto Rico 174 7
Cuba 170 4
Afganistán 170 4
Islas Feroe 168
Costa de Marfil 168 1
Senegal 162
Malta 156
Bielorrusia 152
Ghana 152 5
Uzbekistán 150 2
Honduras 141 7
Camerún 139 6
Venezuela 135 3
Nigeria 131 2
Mauricio 128 3
Brunéi 127 1
Sri Lanka 122 2
Territorios Palestinos 117 1
Camboya 107
Bolivia 107 6
Guadalupe 106 4
Georgia 103
Kosovo 94 1
Kirguistán 94
Martinica 93 1
Montenegro 91 1
Trinidad y Tobago 85 3
Mayotte 82
Isla de Jersey 81 2
República Democrática del Congo 81 8
Ruanda 70
Gibraltar 69
Paraguay 65 3
Liechtenstein 62
Guernsey 60
Guam 58 1
Kenia 50 1
Aruba 50
Bangladesh 49 5
Mónaco 49 1
Isla de Man 49
Guayana Francesa 43
Madagascar 43
Guatemala 36 1
Jamaica 36 1
Polinesia Francesa 36
Zambia 35
Barbados 34
Uganda 33
El Salvador 32
Togo 30 1
Bermudas 27
Níger 27 3
Mali 25 2
Etiopía 23
Guinea 22
Congo 19
Tanzania 19
Yibuti 18
Maldivas 17
Isla de San Martín 15 1
Nueva Caledonia 15
Eritrea 15
Haití 15
Bahamas 14
Myanmar 14 1
Dominica 12
Guinea Ecuatorial 12
Mongolia 12
Islas Caimán 12 1
Namibia 11
Antillas Holandesas 11 1
Seychelles 10
Groenlandia 10
Siria 10 2
Laos 9
Esuatini 9
Santa Lucía 9
Granada 9
Surinam 8
Guinea-Bissau 8
Guyana 8 1
Mozambique 8
Libia 8
Angola 7 2
Gabón 7 1
San Cristóbal y Nieves 7
Zimbabue 7 1
Antigua y Barbuda 7
Mauritania 6 1
Antillas Holandesas 6
Sudán 6 2
Cabo Verde 6 1
Benín 6
Vaticano 6
San Bartolomé 6
Islas Turcas y Caicos 5
Nepal 5
Chad 5
Fiyi 5
Montserrat 5
Nicaragua 4 1
Gambia 4 1
Bhután 4
Belice 3
Liberia 3
Somalia 3
Botsuana 3
República Centroafricana 3
Islas Vírgenes Británicas 3
Crucero MS Zaandam 2
Anguila 2
San Vicente y las Granadinas 1
Timor Oriental 1
Papúa Nueva Guinea 1
Islas Vírgenes Estadounidenses

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 31 de marzo de 2020 6:00 GMT.

«Podemos ver las tasas de desempleo, las empresas en bancarrota (…) eso es, en gran medida, el resultado de las políticas de confinamiento (…). Si esto permite detener el virus y que el país se abra antes, entonces el costo puede valer la pena. Sin embargo, creo que es importante que abordemos tantos los problemas económicos como los de salud, de lo contrario nos iremos a la bancarrota«.

La economía sueca sufrirá un fuerte golpe, «pase lo que pase», según Christensen.

«El coronavirus ha causado una gran conmoción en la economía global e incluso si no hubiera casos de covid-19 en Suecia, su economía se vería impactada, pues está muy expuesta al comercio internacional».

El enfoque de Corea del Sur

Christensen resalta el caso de Corea del Sur, donde las restricciones son menos estrictas que en Europa y eso no le ha impedido aplanar la curva de avance del coronavirus.

Desde el 8 de marzo, cuando la cifra de contagiados ya ascendía a 7.134 en el país asiático, el número de casos nuevos comenzó a decrecer radicalmente.

Esto, pese a que Corea del Sur fue uno de los países en donde más rápido se propagó la enfermedad.

Expertos indican que el éxito surcoreano se debe principalmente a que sus autoridades se han enfocado en detectar casos y aislar a las personas afectadas: Corea del Sur es uno de los países con el más alto índice de realización de pruebas en el mundo.

«Es importante asegurarse de que las personas sean examinadas, así como limitar el contacto personal», indica Christensen.

La tasa de mortalidad del virus en Corea del Sur es también una de las más bajas globalmente.

«Es solo cuestión de tiempo»

Joacim Rocklöv, profesor de epidemiología y salud pública de la Universidad de Umea, en el noreste de Suecia, considera que la estrategia del gobierno «no es prudente».

«Creo que deberíamos deberíamos aprender de la experiencia de otros países, pero no hemos obtenido lecciones de lo que está sucediendo en Italia y España. Deberíamos aprender de ellos, ser más estrictos en la implementación (de medidas) y asegurarnos de que esto no se convierta una catástrofe de salud pública«.

Centro de Seúl durante la crisis del coronavirus.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas autoridades surcoreanas han logrado aplanar la curva de avance del coronavirus sin haber implementado un estricto confinamiento como lo hizo Italia.

En diálogo con BBC Mundo, el epidemiólogo asegura que es solo cuestión de tiempo hasta que las autoridades suecas se den cuenta de que su estrategia «no va a funcionar».

«Pero me gustaría que se den cuenta antes porque las medidas que se tomen tardarán varias semanas en tener algún efecto».

Rocklöv cuenta que la vida en Umea continúa casi sin interrupciones. El miércoles reabrieron su gimnasio que había estado cerrado varios días e igualmente ha observado como la gente todavía va a restaurantes y realiza viajes a las estaciones de esquí del país.

«Creo que solamente una pequeña parte de la población se da cuenta del problema y está preocupada por la inacción (del gobierno)», dice el profesor y explica que esto se debe a que la sociedad sueca suele tenerle un alto grado de confianza a sus gobernantes.

Turismo en Suecia

Mientras que la industria turística se encuentra completamente paralizada desde hace semanas en toda Europa Occidental, Suecia y sus concurridas estaciones de esquí continúan completamente operativas y abiertas al público.

El complejo de Sälen, uno de los más importantes del país, sigue «abierto como de costumbre«, según una de sus trabajadoras, que no quiso ser identificada.

Estación de esquí Sälen durante una competición.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionSälen, una de las estaciones de esquí más concurridas de Suecia, continúa abierta al público mientras que en el resto del continente la actividad turística se ha paralizado.

«Hemos tenido varias cancelaciones, pero tuvimos reservaciones suplementarias cuando Noruega decidió cerrar sus estaciones de esquí».

Sälen está ubicada muy cerca de la frontera entre Suecia y Noruega. De hecho, geográficamente se encuentra más cerca de Oslo que de la capital sueca.

La empleada de la concurrida estación dice que hasta el 26 de marzo, el gobierno no les había pedido prever un cierre.

«El martes, los directores tuvieron una reunión con el gobierno y tomaron la decisión de continuar abiertos».

El debate tanto en Suecia como en otros países nórdicos sobre cuál es el enfoque adecuado para enfrentar la crisis del coronavirus sigue dando de qué hablar.

Los suecos han tenido una perspectiva más liberal que sus vecinos daneses y noruegos. Pero por el momento no está claro cuál modelo es más efectivo.

No obstante, Christensen asegura que en las próximas semanas se generará una gran discusión entre los países escandinavos sobre de la manera como distintos países han manejado la crisis sanitaria.

«Los daneses miraremos los números suecos, los suecos mirarán los daneses y cada sociedad determinará quién tomó las medidas correctas. Y sin duda se juzgará al que no lo hizo«, concluye.

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